Tumblr. Une mise en garde

Helena est une femme de 20 ans qui s’est identifiée d’abord comme non binaire, puis comme transsexuelle, de 2013 à 2018. En 2016, elle a entamé une transition médicale en prenant de la testostérone, et a subi une détransition deux ans plus tard. Helena était une fervente utilisatrice de Tumblr à l’époque où elle pensait être transsexuelle. Rétrospectivement, elle peut voir la profonde influence que la plateforme de médias sociaux a eue sur sa vie et le développement de son identité trans – et l’impact qu’elle continue d’avoir sur de nombreux jeunes. Dans cet article, Helena dissèque Tumblr en tant que plateforme, expliquant aux non-initiés que sa structure même se prête aux ruminations auto-référentielles d’adolescents en difficulté – des adolescents qui tentent de naviguer et de trouver leur place dans la cyber-culture identitaire qui a pratiquement remplacé les interactions en personne au 21e siècle.

Cette pièce sera la première d’une série de trois qui analysent les aspects de Tumblr qui, selon les observations d’Helena, nuisent au nombre massif de jeunes qui considèrent le site comme leur maison virtuelle. On peut la retrouver sur Twitter @lacroicsz et est membre du Pique Resilience Project. Helena est disponible pour interagir dans la section des commentaires de ce post.

Nous avons tous lu Sa majesté des mouches, n’est-ce pas ? Une bande de jeunes garçons se retrouvent coincés sur une île et leurs pulsions les plus profondes et les plus refoulées refont surface alors qu’ils tentent désespérément d’organiser et de gérer la minuscule société de préadolescents dans laquelle ils se sont retrouvés. Le roman se termine dans un bain de sang, car l’auteur théorise que l’immaturité, la rupture de communication et les difficultés de prise de décision que l’on trouverait dans un groupe d’adolescents créeraient une chambre de destruction. Comment cela aurait-il pu se terminer différemment, se sont demandés certains, si l’histoire était celle d’un groupe de filles échouées ? Que se passerait-il si chaque adolescente du monde, perturbée, isolée, détestée, déprimée et surmenée émotionnellement, se retrouvait seule sur une île ?

Tumblr. Tumblr se produirait.

Tumblr : soit vous l’aimez, soit vous le détestez, soit vous n’avez aucune idée de ce que c’est. Tumblr est la plateforme de microblogging qui a donné naissance à l’une des bases de fans en ligne les plus intensément dévouées, avec plus de 456 millions de comptes enregistrés en 2019. Bien qu’il soit largement connu pour l’art, l’écriture et les discussions liées au fandom, il existe un autre aspect plus sombre de Tumblr qui nécessite une meilleure connaissance des communautés en ligne pour être compris. Dans de nombreux coins de l’internet, Tumblr est connu comme le noyau d’une certaine marque d’idéologie de gauche, surnommée avec peu d’affection les “guerriers de la justice sociale”. Ce sont ces “SJW” (Social Justice Warriors) qui ont fait passer le site d’une plateforme de contenu pour fans à une puissance idéologique très influente.

Cependant, une analyse de Tumblr comme étant simplement une bande de “SJW fous” ne rend pas justice au site. Pour comprendre Tumblr et son influence sur la santé mentale, la culture et la politique des jeunes, vous devez réaliser que Tumblr n’est pas simplement un site que certaines personnes visitent pour partager leurs opinions ou regarder des photos. Vous devez cesser de le considérer comme un simple site web, mais plutôt comme une dimension : il possède ses propres règles sociales, ses hiérarchies, ses idéologies et ses communautés interconnectées. En tant que site où des millions de personnes, principalement des adolescentes coupées du monde extérieur, maintiennent une connexion quotidienne constante, il s’est développé en une véritable culture – le gigantesque centre du mode de vie alternatif des adolescents.

La plupart des gens sont conscients des nouveaux défis que nous pose notre culture de plus en plus connectée. L’internet a suscité une foule de nouvelles préoccupations quant aux conséquences psychologiques, notamment en ce qui concerne les formes de comportement prédateur ou manipulateur, jusqu’alors inexistantes et plus dissimulées. Tumblr n’est, bien sûr, qu’un des nombreux site web qui suscitent ces préoccupations, alors pourquoi est-il spécifiquement important ? Il est important parce que Tumblr, pour des millions de ses utilisateurs, n’est pas simplement une plateforme de médias sociaux. C’est leur monde, l’endroit où ces adolescents nouent leurs amitiés les plus profondes, expriment leur moi le plus vulnérable et commencent à développer leur propre identité. C’est aussi le monde d’où émerge une part surprenante de notre idéologie moderne de la justice sociale.

L’internet est la place publique du 21e siècle, et ce n’est un secret pour personne que le discours qui s’y déroule est au premier plan de tous les aspects de notre société et de notre politique, Twitter en étant peut-être l’exemple le plus notable. Sur Tumblr, il y a une blague qui court : “Twitter est tout ce que Tumblr était il y a trois ans” ; en d’autres termes, tout sujet de justice sociale à la mode sur Twitter à un moment donné a été battu en brèche depuis longtemps sur Tumblr. En tant que personne qui a passé les années 2011 à 2016 sur Tumblr et 2016 à 2019 sur Twitter, je peux confirmer que c’est vrai – le discours que nous voyons sur les côtés libéraux de Twitter aurait été vu sur Tumblr il y a trois ans.

Lorsque j’observe comment sont traités sur Tumblr en 2019 certains des sujets populaires sur Twitter (comme la théorie queer), les conversations sont beaucoup plus complexes et éloignées de la réalité qu’elles ne le sont actuellement sur Twitter. Au fil du temps, les débats et les idées extrêmement confuses qui mijotent dans la chambre d’écho de Tumblr trouvent leur chemin vers d’autres plateformes et poussent ces bases d’utilisateurs dans la même direction. C’est effrayant car, contrairement à Tumblr, Twitter est pris très au sérieux. Les citoyens peuvent converser avec des politiciens, des célébrités et des personnes influentes d’une manière qui n’a jamais été possible auparavant, et les militants peuvent atteindre un éventail de personnes qui, autrement, ne les auraient jamais écoutées. Aujourd’hui, lorsque je pense au type d’idéologies auxquelles j’adhérais lorsque j’étais adolescente sur Tumblr, et que je les vois se diffuser sur Twitter et dans le monde réel des années plus tard, cela me préoccupe profondément. Mon inquiétude face à cette tendance est encore exacerbée lorsque je me rends compte que la plupart des gens ne comprennent pas la planète d’où émergent de nombreux aspects de l’activisme en ligne. Et cette incompréhension est partagée par une vaste population, notamment les professionnels, les parents et les gauchistes et libéraux confus, aveuglés par la tournure qu’a pris l’activisme au cours des cinquante dernières années.

Maintenant, avant de commencer le premier volet de cette aventure dans le continuum espace-Tumblr, je dois émettre un avertissement : je ne suis pas une experte en psychologie, en sociologie ou en médias sociaux. La recherche sur les complexités des médias sociaux et les effets des différentes plateformes sur la communication humaine et la santé mentale est un domaine en pleine expansion, avec l’émergence rapide de nouvelles études empiriques. Mes observations en tant qu’ancien utilisatrice quotidienne de Tumblr sont purement cela : mes observations. Cela étant dit, j’ai une connaissance du site qui me donne un avantage sur ceux qui peuvent être curieux de l’extérieur, experts ou non. Lorsque je repense au temps que j’ai passé sur Tumblr, je suis submergée par les nombreuses qualités malignes que je vois reflétées dans mes propres actions et croyances, et celles des utilisateurs actuels et anciens du site. Après y avoir réfléchi (et passé beaucoup trop de temps à parcourir le site à la recherche de modèles visibles de comportement dysfonctionnel), j’ai identifié trois aspects cruciaux qui font de Tumblr le problème qu’il est, dont je parlerai pour la première fois dans cet article.

#1 Tumblr est conçu de manière à permettre fondamentalement une pensée de groupe extrême, une manipulation de l’information, des interactions destructrices et des modes de pensée déformés.

Les informations sur Tumblr sont partagées de deux manières principales : les posts et les reblogs. Les messages sont des contenus que les utilisateurs partagent sur leurs blogs Tumblr. Les messages peuvent prendre la forme de texte, d’images, de citations, de liens, d’audio ou de vidéo. Les re-blogs sont des messages que les utilisateurs partagent et qui apparaissent à l’origine sur les blogs d’autres utilisateurs de Tumblr. Si vous connaissez bien Twitter, le concept de “tweets” et de “retweets” est une bonne comparaison. Lorsqu’un utilisateur re-blogue un post, il a la possibilité d’ajouter un commentaire qui apparaîtra sous le texte du post original. Les autres utilisateurs peuvent rebloguer le contenu plus loin, en ajoutant à chaque fois leurs propres commentaires. Au final, il se peut qu’une longue chaîne de commentaires émerge d’un seul re-blog.

Ci-dessus se trouve un exemple du système de reblogage et de légendes de Tumblr à l’œuvre. En haut se trouve le billet original, et les deux commentaires du bas sont les commentaires qui existaient sur la version de ce billet au moment où la personne qui a reblogé la chaîne sur mon tableau de bord a choisi de la rebloquer. Il peut y avoir d’innombrables autres versions de ce post que d’autres personnes rebloguent, avec des légendes différentes ajoutées, toutes sous le même post original. Toutes les interactions, y compris les goûts, les re-blogs, les légendes et les réponses qui existent pour ce post peuvent être vues en cliquant sur l’indicateur “notes” en bas à gauche.

Aussi inoffensif que cela puisse paraître d’après la capture d’écran ci-dessus, c’est cette caractéristique même de Tumblr que je trouve la plus problématique. Sur les billets qui sont plus chargés émotionnellement ou politiquement, il n’est pas rare que les utilisateurs reblogent des arguments à fond qui, par la dernière légende visible dans cette version particulière du billet, arrivent à une conclusion, reflétant souvent les croyances de leur cercle social établi. Cela empêche le lecteur d’ingérer le point que l’affiche originale essayait de souligner et d’arriver à sa propre conclusion logique, parce qu’ils ont une certaine version d’un dialogue de va-et-vient qui leur est présentée, souvent exprimée d’une manière très intense et polarisée qui fait que la conclusion finale semble plus correcte simplement à cause de la façon dont l’argument est formulé. Si l’on n’a pas la conscience de vérifier l’ensemble des commentaires dans la section des notes et d’essayer de déchiffrer le fatras d’ajouts passionnés au message, on ne pourra pas comprendre tous les aspects de l’argument. À l’insu du lecteur, il pourrait y avoir encore un autre commentaire après la “conclusion” qui pourrait changer complètement son point de vue sur le sujet une fois de plus.

Après des mois, voire des années, à développer des opinions et une vision du monde par le biais d’arguments alimentés à la petite cuillère qui empêchent l’esprit de traiter les informations disponibles de manière autonome, les capacités de réflexion critique peuvent prendre un sérieux coup. Lorsque l’on écoute un débat en direct ou que l’on a une conversation intéressante avec un autre être humain, les informations peuvent être partagées dans les deux sens, ce qui permet à toutes les parties présentes de se développer à partir du débat, d’apprendre les unes des autres, d’aiguiser leur esprit critique et d’affiner leurs propres arguments et leur vision du monde. Sur Tumblr, cette forme nécessaire de communication et de développement intellectuel est souvent perdue au profit de cette nouvelle sorte de “culture industrielle” de formation des opinions et de débat (ou de son absence), ce qui fait que les jeunes ont des opinions très arrêtées et n’ont jamais vraiment réfléchi à ce qu’ils croient et pourquoi ils le croient. Il fut un temps où j’étais passionné par des croyances que je croyais être les miennes, mais lorsque j’essayais de les décrire avec mes propres mots, j’arrivais souvent à une sorte de barrière mentale. Lorsque mes pairs et moi échangions des rationalisations scénarisées, nous étions incapables de relier les points entre les points aveugles intellectuels de notre propre esprit.

Lorsque les utilisateurs lisent les légendes d’un message litigieux, surtout s’ils ne sont pas familiers avec le sujet, il n’est pas rare que leurs opinions sur la question se retournent avec chaque commentaire qu’ils lisent au fil du message. Le lecteur finit alors par arriver à une conclusion sévère, qu’il est susceptible d’adopter comme la sienne. Les lecteurs peuvent également se sentir poussés à se rallier à l’opinion dominante dans cette partie particulière de la conversation, car la personne présentée comme “mauvaise” ou “perdante” est généralement considérée comme fanatique ou stupide, et subit souvent des réactions négatives ou une humiliation publique en raison de la version particulière du message qu’un certain cercle d’utilisateurs est en train de rebloguer.

Lorsque vous essayez de naviguer dans le monde des messages de Tumblr, la tâche consistant à séparer les faits de la fiction est herculéenne. Une part importante de l’expérience en ligne pour les personnes ayant une meilleure capacité de réflexion critique est l’effort constant de contextualisation et de recoupement des événements, des affirmations et des sources. Souvent, les enfants et les adolescents ne possèdent pas encore ces compétences, et il semble que les développeurs de Tumblr n’aient pas du tout réussi à compenser cela. Des sites comme Facebook ont prétendu prendre position contre les “fausses nouvelles”, tandis que de nombreux utilisateurs de Twitter et d’autres sites encouragent les autres à s’abstenir de toute réaction impulsive aux “nouvelles” et à vérifier les affirmations avant de laisser le Rottweiler affamé d’indignation sortir de son chenil. Tumblr, cependant, n’a ni la base d’utilisateurs conscients d’eux-mêmes pour encourager de telles attitudes, ni une équipe de développeurs qui semblent se soucier de savoir si la confusion des utilisateurs de Tumblr affecte ou non leur santé mentale, sans parler d’influencer le discours public international.

Les utilisateurs peuvent également interagir de manière plus interpersonnelle sous forme de “demandes” (messages directs auxquels il est possible de répondre publiquement ou en privé et qui peuvent être envoyés de manière anonyme), ainsi que de messagerie instantanée via la fonction de chat Tumblr. Les “demandes” apparaissent dans la boîte de réception et sont le plus souvent des messages de différents types, par opposition à de véritables questions. L’option d’anonymat a permis d’utiliser cette fonction comme principale méthode d’intimidation ou de harcèlement, ainsi que, ce qui est intéressant, comme méthode permettant aux utilisateurs de s’envoyer des messages, souvent haineux, pour gagner la sympathie ou manipuler le discours qui se déroule dans leur cercle social.

Lorsqu’un utilisateur fait une déclaration qu’un autre groupe considère comme “problématique”, il n’est pas rare que cet utilisateur soit absolument effacé par des messages anonymes exigeant un changement de comportement, des excuses, ou exerçant simplement le désir de l’expéditeur de décimer quelqu’un en ligne. Lorsqu’une personne est harcelée de la sorte pour une déclaration hérétique, l’ensemble de la situation, ainsi que l’état mental de l’utilisateur attaqué, sombre souvent dans le chaos le plus total.

On attend de vous que lorsque vous êtes interpellé, vous vous excusiez immédiatement et calmement (fouettez-vous) et promettiez de ne plus jamais faire ce pour quoi vous êtes interpellé. Même dans ce cas, il est difficile de rassasier la foule affamée. Les personnes qui semblent trop calmes peuvent être accusées de ne pas prendre la situation au sérieux ou de ne pas respecter les sentiments et les préoccupations de ceux qui ont été offensés. C’est toujours une situation perdant-perdant-perdant-perdant, et comme vous l’avez peut-être déjà constaté, la pensée critique dans cette atmosphère est presque impossible. Sans l’anonymat de la fonction de demande, et la possibilité pour un utilisateur d’envoyer de multiples messages donnant l’illusion d’une attaque massive, les taupinières ne seraient pas perçues comme des montagnes aussi souvent qu’elles le sont. Ce qui est en réalité plus susceptible d’être un individu percevant vos mots comme offensants commence à avoir l’impression que vous avez marché sur une mine qui vient de décimer la paix et l’ordre de toute votre communauté, même s’il ne s’agit en réalité que d’une ou deux personnes envoyant des dizaines de messages anonymes de haine (souvent à vos amis et à vos disciples) et attirant suffisamment l’attention sur la situation pour que tout votre cercle social soit poussé à se lever et à vous persécuter pour vos crimes.

Pour un jeune adolescent qui ne connaît pas de meilleure communauté, cela peut sembler dévastateur. La pression est intense pour éviter la pensée critique et adopter des attitudes tribales toxiques, valorisant fortement la conformité à l’idéologie plutôt que l’individualisme et la loyauté envers les relations importantes. Lorsqu’une personne est accusée, on attend de ses amis qu’ils rompent les liens avec l’accusé, de peur qu’ils ne soient eux-mêmes accusés de soutenir ou de conspirer avec un transphobe, un raciste ou un agresseur reconnu coupable, tel que perçu par la communauté. Ces expériences peuvent sembler folles, et elles le sont certainement, mais elles ne se produiraient pas dans la même mesure et de la même manière que sur les différents sites de médias sociaux sans certaines des caractéristiques particulières mentionnées ci-dessus.

Si cela ne suffisait pas, il existe un dernier élément de développement web inspirant qui rend Tumblr unique : Les messages de Tumblr ne sont pas horodatés. Contrairement à votre ligne de temps sur Twitter, Reddit ou YouTube, votre tableau de bord Tumblr n’offre aucun moyen de savoir quand quelque chose a été posté. Cela aurait pu être il y a quatre heures ou quatre ans. Il n’est pas rare que des messages écrits en urgence sur une certaine situation, souvent après avoir été démystifiés (même dans les notes parfois ! Dommage que 99% des utilisateurs ne pensent jamais à vérifier. Vous voyez ce que je veux dire par là ?) continuent de circuler des années plus tard, inspirant aux lecteurs des craintes mal informées ou inutiles. Ce manque de contexte temporel peut sérieusement fausser la perception des événements ou du climat politique et social. Trop d’utilisateurs reçoivent leurs nouvelles, participent à une communauté, développent une idéologie sociopolitique et conservent leur propre identité en se basant sur des publications sur Internet qui flottent dans le vide sans référence à la réalité ; même pas le temps.

La “culture d’interpelletion” (call-out culture), le danger omniprésent de la pensée de groupe, les attitudes à l’égard de la maladie mentale et l’activisme militant sont autant de sujets que j’analyserai plus en détail au fur et à mesure de l’avancement de cette enquête dans les prochains numéros. En tant qu’adultes ou vétérans de Tumblr concernés, nous devons comprendre que ces conditions nocives sont le résultat des éléments fondamentaux du site et pas seulement le reflet du caractère des individus qui l’utilisent. Tumblr semble être conçu pour la destruction, et il est incroyablement triste qu’un des seuls endroits où tant de jeunes se sentent capables de s’exprimer soit aussi orienté d’une manière qui compromet sérieusement leur développement émotionnel et intellectuel. Ce monde en ligne semble être une nécessité pour tant de jeunes. Je me demande moi-même si j’aurais survécu aux années les plus turbulentes et les plus déprimées de ma jeune adolescence si ce n’était de la capacité d’expression et d’amitié que j’ai trouvée sur Tumblr. C’est pourquoi nous devons comprendre les nombreuses façons dont le site a mal tourné, et comment ce résultat peut être retracés jusqu’aux racines mêmes de Tumblr. Considérez le fait que la détresse des adolescents est alimentée par un mécanisme alambiqué conçu pour la distorsion, et l’ensemble commence à prendre beaucoup plus de sens.

Je vous remercie de votre lecture et j’ai hâte de partager davantage de ce monde en ligne avec le vrai. Restez à l’écoute pour les parties 2 et 3.

Comment une maladie mentale devient une identité : Tumblr, une interpellation, partie 2

Dans la première partie, j’ai décrit quelques éléments de la conception de Tumblr qui compromettent la perception et la communication de ses utilisateurs. Nous allons maintenant examiner certaines des façons dont l’atmosphère unique de Tumblr a donné vie à des sous-cultures dangereuses qui ont englouti la vie d’innombrables jeunes, surtout des filles, au cours de la dernière décennie.

Les adolescents introvertis, angoissés et en difficulté à travers le monde sont maintenant confrontés au risque d’être inondés de contenus provenant de blogs d’automutilation, de blogs pro-anorexie, de blogs de justice sociale qui encouragent l’auto-diagnostic de la maladie mentale, l’utilisation de la maladie mentale comme monnaie sociale et une idéologie de l’identité de genre qui est encore plus logiquement imparfaite et émotionnellement motivée que dans le courant dominant. Dans cet article, je parlerai de la communauté des personnes qui s’automutilent et de la communauté des personnes souffrant de troubles alimentaires, deux communautés auxquelles j’ai personnellement appartenu. La communauté qui entoure l’identité de genre et la dysphorie, celle que je connais le mieux, sera abordée en profondeur dans la troisième partie.

Tumblr de l’automutilation

La communauté des blogueurs qui ont filmé et partagé des photos, des gifs et des glorifications écrites de comportements autodestructeurs, souvent appelés “self-harm Tumblr” ou “blogs d’automutilation”, a presque été éradiquée lorsque Tumblr a interdit cette pratique en 2012, mais l’impact à long terme d’une présence aussi sombre et anormale sur le caractère du site – et des adolescents qui l’utilisent – est encore très évident. À leur apogée, ces blogs ont imprégné Tumblr de cadeaux graphiques, au ralenti, en noir et blanc, de rasoirs tranchant la chair ou de citations dramatiques sur le suicide, qu’il suffisait de taper “automutilation” ou “suicide” dans la barre de recherche.

Voici comment cela a fonctionné : imaginez que vous êtes une adolescente triste vers 2012. Peut-être que vous détestez votre corps, ou que vous êtes en conflit avec votre sexualité, ou que vous ne vous intégrez pas à vos pairs, ou que votre vie familiale est désordonnée. Vous avez beaucoup utilisé Tumblr ; vous aimez pouvoir chercher tout ce à quoi vous pensez sur le moment et être instantanément satisfaite des fan arts de vos personnages préférés ou des mises à jour de vos séries TV préférées. Mais aujourd’hui, ce n’est pas votre idole adolescente ou une émission de la BBC qui vous préoccupe. Il s’agit plutôt de douloureuses pensées de haine de soi ou même de suicide. C’est peut-être le sentiment écrasant que vos parents ne vous aiment pas. Peut-être sont-ils trop occupés à se battre pour vous rassurer qu’ils le font probablement. Quoi qu’il en soit, ce n’est pas bon, et comme pour tout le reste, tu n’as pas beaucoup d’endroits vers lesquels te tourner pour ce genre de choses. Tes parents ne comprendront pas, tu ne veux pas ennuyer ton meilleur ami en te plaignant pour la énième fois ce jour-là, et écouter des chansons emo ne fait pas un tabac comme d’habitude. Alors tu fais ce que tu fais toujours quand tu es seul et stimulé : tu vas sur Tumblr. Vous tapez “dépression” dans la barre de recherche, et un millier de messages comme celui-ci apparaissent :

Ça fait du bien. Sentiment de validation. Toute cette énergie qui vibre dans votre poitrine est accompagnée d’une image animée en noir et blanc sur l’écran devant vous. Vous faites défiler l’image vers le bas, et ce que vous savez, c’est qu’il y a plus. Une réserve infinie, toujours à jour, car des milliers de personnes tout comme vous affichent chaque jour de plus en plus de ces mèmes esthétiques de la dépression.

Maintenant, disons qu’à un moment donné, vous commencez à vous faire du mal. Vous l’avez peut-être vu dans un clip vidéo, ou votre meilleur ami a commencé à le faire, ou encore vous l’avez vu dans un gif Tumblr, mais par quelque moyen que ce soit, l’idée de vous défouler sur votre propre peau avec une lame de rasoir se fraye un chemin dans votre tête. Ou peut-être voulez-vous vous faire du mal, le désir brûle en vous, mais vous avez peur. Ne vous inquiétez pas, retournez à Tumblr et tapez “automutilation” ou “coupure”. Vous obtiendrez une autre réserve infinie de mitraillettes dopaminergiques qui créent une dépendance. Mais cette fois, elles sont sanglantes. Beaucoup d’entre elles sont assorties de légendes qui vous semblent familières. Le gore est hypnotisant, vous ne pouvez pas détourner le regard. Il y a quelque chose d’analgésique à regarder le sang couler ou suinter (qu’il provienne de votre propre blessure ou d’un de ces gifs). Avant que vous ne vous en rendiez compte, vous êtes resté allongé dans votre lit pendant des heures, le corps mou, à l’exception de votre pouce qui caresse l’écran de votre smartphone en faisant défiler ces innombrables images.

Si vous ne vous êtes jamais fait de mal auparavant, cela pourrait vous donner envie d’essayer. Cliquez ici pour voir quelques exemples de messages d’automutilation de Tumblr, mais attention, ils sont graphiques. Ces images, et l’acte d’automutilation, vous feront vous sentir mieux pendant un moment en inondant votre corps d’endorphines lorsqu’il résonne et tente ensuite de faire face à la douleur lancinante, mais à la seconde où un autre facteur de stress, une autre pensée désespérée se présente à vous, vous devez y retourner. C’est un pacte avec le diable, mais il y a une raison pour laquelle tant d’enfants ont été séduits pour lui serrer la main.

Personne ne naît avec le désir de se couper la chair à chaque fois qu’il se sent bouleversé, et auparavant, les comportements autodestructeurs n’étaient observés que dans les cas psychiatriques les plus graves. Il y a quelques générations, les adolescentes ordinaires ne se tranchaient pas au point d’être hospitalisées, et les statistiques le montrent. Selon une étude publiée en 2017, qui a évalué les visites aux urgences pour des blessures non mortelles chez les adolescents entre 2001 et 2015, les taux de visites aux urgences chez les jeunes “n’ont montré aucune tendance statistiquement significative jusqu’en 2008, augmentant ensuite de 5,7 % par an pour atteindre 303,7 pour 100 000 habitants en 2015″. Les tendances ajustées en fonction de l’âge pour les hommes dans l’ensemble et dans les différents groupes d’âge sont restées stables tout au long de la période 2001-2015. Les taux globaux ajustés en fonction de l’âge pour les femmes n’ont montré aucune tendance statistiquement significative avant 2009, mais ont augmenté de 8,4 % par an entre 2009 et 2015. Après 2009, les taux chez les femmes âgées de 10 à 14 ans ont augmenté de 18,8 % par an, passant de 109,8 pour 100 000 en 2009 à 317,7 en 2015. Les taux chez les femmes âgées de 15 à 19 ans ont augmenté de 7,2 % en moyenne par an entre 2008 et 2015”. (Mercado et. al.)

Il faut noter que la statistique indique que les taux d’hospitalisation pour automutilation chez les femmes ont stagné jusqu’en 2008, date à laquelle ils ont soudainement commencé à augmenter. Gardez à l’esprit que corrélation ne signifie pas causalité, et que les phénomènes culturels ont rarement une explication claire, mais le fait que Tumblr a été lancé en 2007, et s’est réellement accéléré en 2008, ne doit pas être ignoré dans cette discussion.

Ces blogs d’automutilation n’étaient pas simplement les journaux intimes en ligne d’adolescents dépressifs, mais une communauté florissante dans laquelle la maladie mentale devenait une identité. Les images, et les légendes qui les accompagnent, renforçaient souvent les ruminations dépressives, telles que Personne ne se soucie de l’automutilateur, l’automutilateur sera déprimé à jamais, et le suicide et l’automutilation sont des moyens justifiables de faire face aux émotions négatives. C’est cette façon de penser, cette immersion dans la pensée dépressive, ainsi que le ressentiment et l’aliénation qui résultent de l’étouffement constant dans ce mécanisme d’adaptation mal adapté, qui a ouvert la voie aux sous-groupes ultérieurs entourant la maladie mentale.

Tumblr pro-anorexie

La culture “pro-Ana” existait bien avant Tumblr, les premiers sites web pro-Ana ayant vu le jour dans les années 1990, lorsque le mouvement pro-Ana déjà existant dans la vie réelle s’est mis en ligne. La question a été portée à l’attention du public en 2001, lorsqu’Oprah Winfrey en a parlé dans son émission de télévision, et le monde a été choqué d’apprendre que non seulement l’anorexie était une menace courante pour les jeunes filles, mais que beaucoup de ces filles semblaient ravies d’en souffrir.

Le mouvement pro-Ana étant si répandu depuis si longtemps, il existe en fait un grand nombre de publications et de recherches sur le thème de la contagion sociale et de la “mise en commun des symptômes” des troubles alimentaires, c’est-à-dire lorsque des personnes souffrant de la même maladie mentale se regroupent et forment une chambre d’écho qui exacerbe les symptômes de la maladie. Cet article du Social Issues Research Centre donne une bonne introduction au fonctionnement interne des sites web populaires pro-ED, et de nombreuses autres informations sont disponibles en ligne. La culture Pro-Ana est connue pour la conviction de ses utilisateurs qu’ils ne sont pas malades, mais qu’ils sont simplement eux-mêmes et font un choix de vie pour être plus “disciplinés” que les personnes qui ne choisissent pas d’être anorexiques. Le nom “Ana”, par opposition à l’utilisation des termes “anorexie” ou “trouble alimentaire”, personnifie la maladie presque comme une déesse à vénérer.

L’idéologie pro-Ana est une contradiction après l’autre, les utilisateurs glorifiant la maladie, la façon dont elle leur a donné du pouvoir, la maîtrise et la sérénité qu’ils ressentent lorsqu’ils meurent de faim, le fait que leur vie est bien meilleure depuis qu’ils ont trouvé leurs amis pro-Ana, et la façon dont ils se “déclenchent” mutuellement pour remporter la victoire – tout en se disant, dans un souffle suivant, que “si vous n’avez pas de DE, détournez-vous maintenant”. Vous ne voulez pas être comme moi”. C’est une formule hautement addictive de communauté, de but, de mécanismes d’adaptation, et un complexe simultané de dieu et de victime.

Si tout cela est assez standard pour les communautés pro-Ana, la communauté pro-Ana de Tumblr est unique. Elle n’a pas (et n’a jamais eu) le même degré de vitriol, et a toujours été plus lourde de victimisation. Alors que certaines communautés pro-Ana se considèrent comme une classe quasi-politique qui a le droit de s’affamer parce que c’est ce qu’elles croient être bon pour elles, la communauté pro-Ana de Tumblr traite l’anorexie davantage comme une maladie mentale. Mais cela ne résout pas le problème, car Tumblr a des attitudes tordues à l’égard de la maladie mentale. Alors que d’autres communautés pro-Ana se concentrent sur le simple fait de mourir de faim comme un accomplissement par la maîtrise de soi, la communauté pro-Ana de Tumblr vise les objectifs finaux du régime perpétuel. Beaucoup d’entre eux le considèrent moins comme un choix de mode de vie pour le reste de leur vie, mais plus comme un mal nécessaire pour atteindre un niveau de vie qui leur soit tolérable. Ils se concentrent sur ce qu’ils seront capables de faire lorsqu’ils seront minces, sur leur apparence et sur l’amélioration de leur vie. Ensuite, ils peuvent arrêter de mourir de faim (ou du moins c’est ce qu’ils croient), presque comme si leur anorexie était une transition vers une existence différente, un nouveau corps, une nouvelle vie (les parallèles avec les communautés Tumblr transsexuelles et dysphoriques sont ici évidents).

La communauté anorexique de Tumblr est animée d’un espoir déchirant. Ses membres ne sont pas pro-Ana parce qu’elles l’ont choisi pour se sentir supérieures, elles sont pro-Ana parce qu’elles pensent qu’elles doivent l’être. Elles ne peuvent pas survivre un jour de plus en voyant leurs reflets, et la graisse qu’elles voient sur leur corps (même quand il n’y en a plus) leur déplaît plus qu’esthétiquement : elle contient la cause même de toutes leurs souffrances. Chaque moment de douleur depuis la naissance est dû au fait qu’elles sont trop grosses, qu’elles mangent trop, qu’elles sont trop incontrôlables – comme si perdre une quantité dangereuse de poids allait résoudre les schémas mentaux qui les ont poussés à prendre de telles mesures autodestructrices au départ.

Le Tumblr pro-Ana est une culture pro-Ana beaucoup plus naïve et pleine d’espoir que d’autres en ligne. Elle est née de la culture originale dans les années 1990, mais influencée par l’attitude unique que Tumblr a développée à l’égard des comportements autodestructeurs et des maladies mentales. Les utilisateurs répéteront encore et encore : “personne ne choisit d’être anorexique…” “si je pouvais arrêter d’être comme ça, je le ferais…” et dans une certaine mesure, c’est vrai. Personne ne peut “se défaire” d’un trouble alimentaire, mais la culture Tumblr va au-delà de la reconnaissance de la difficulté de la guérison. L’anorexie n’est pas considérée comme un choix de vie, comme dans d’autres communautés pro-Ana, mais comme un combat inéluctable que ces filles doivent mener, sinon elles ne seront jamais heureuses. Elles sont nées pour être des ratées rachetables, des gloutons incontrôlables, et chaque moment misérable remonte aux kilos qui pourraient être perdus. Leur seul espoir de survie est de battre leur corps en soumission pour se débarrasser de la preuve visible, tangible, de leur malédiction : la graisse. C’est ainsi que l’anorexie cesse d’être définie comme une maladie mentale, cesse d’être définie comme un “mode de vie”, et commence sa définition comme une identité. Elle transcende le matériel et devient spirituelle. Certaines personnes sont nées pour souffrir comme ça, et elles doivent apprendre à l’aimer.

Pour un étranger, cela semble alambiqué. Incroyable, même. C’est tellement éloigné de la raison qu’il m’est difficile de l’expliquer d’une manière qui transmette ne serait-ce qu’une fraction des nombreuses couches idéologiques qui se sont développées au sein de la communauté pro-Ana de Tumblr. Mais pour eux, du moins dans la mesure où ils sont capables de se convaincre eux-mêmes, ce n’est pas si fou que ça. C’est logique : vous êtes un gros et laid échec et vous devez faire quelque chose pour y remédier ! L’extrême normalisation de ce comportement vraiment dangereux a toujours existé dans les milieux pro-Ana, où les anorexiques vont même jusqu’à considérer leur chemin comme supérieur à une existence non-anorexique. Sur d’autres sites pro-Ana, cela ressemble à une compétition intense, qui “déclenche” délibérément d’autres personnes en étant cruellement humiliantes et méchantes, et en échangeant des conseils sur la façon de cacher la gravité de leur maladie à leurs parents, amis et médecins (y compris dans les établissements psychiatriques).

Sur Tumblr, l’approche est similaire mais moins agressive. Le terme “Meanspo” (qui signifie quelque chose au sens de “mean thinspo”, un type de message dans lequel l’auteur écrit délibérément des messages déclencheurs, méchants, mais avertit le lecteur à l’avance) se distingue des autres messages, car contrairement à la nature compétitive et vicieuse des autres communautés, la communauté pro-Ana de Tumblr est douce et amicale. Ils se comprennent comme une grande congrégation d’amis, impuissants face aux symptômes qu’ils partagent, et la seule façon de s’entraider est d’être très doux et de perdre le plus de poids possible, pour repousser les démons.

Et si vous n’êtes pas d’humeur à vous faire traiter de gros porc, ne vous inquiétez pas, il y a le “sweetspo” : un truc qui est gentil et affectueux, quelque chose que ces filles ne connaissent pas habituellement. Ou si elles le font, elles ne se sentent pas dignes d’accepter cet amour de la part de quelqu’un d’autre qu’Ana. Mais ne vous méprenez pas, Ana n’est gentille que dans le contexte de la remise sur la bonne voie pour perdre du poids. Non “tu ne mérites pas de te faire ça”, non “tu n’as pas besoin de torturer ton corps pour éviter de souffrir”. La communauté pro-Ana ne présente aucune option qui ne s’inscrive pas dans les limites de l’idéologie ; elle utilise plutôt des sentiments réconfortants pour renforcer le sentiment d’isolement émotionnel et de dépendance que ressentent les membres de la communauté.

Une chose qui a toujours été intrigante dans le mouvement pro-Ana est sa propension à se considérer comme une sorte de groupe minoritaire. Sur les premières plates-formes de discussion pro-Ana, cela se manifestait par le fait que les membres croyaient que l’anorexie était un “mode de vie” et que leurs choix méritaient d’être respectés. Une “bonne Ana ne meurt pas”, et les médecins ou les proches qui tentent d’intervenir violent l’autonomie de l’anorexique. Il s’ensuit un militantisme destiné à maintenir les filles dans le droit chemin et à répandre constamment le mode de vie, car une atmosphère de facilité et d’acceptation ne donnerait pas de résultats. C’est pourquoi la contagion sociale pro-Ana a atteint les niveaux qu’elle a connus dans les années 1990 et au début des années 2000 ; c’était un champ de bataille féroce où le récit proclamait que seuls les plus forts survivaient, et que les plus forts se plaçaient en premier. Mais en réalité, c’est la belligérance de groupe qui a émergé de ce récit, plutôt que la vérité du récit lui-même, qui a fait traverser à tant de jeunes femmes et filles des années d’autodestruction.

D’autres groupes idéologiques sur Tumblr sont également associés de manière populaire à un militantisme similaire, mais les dysfonctionnements fondamentaux de ces groupes, y compris la communauté pro-Ana de Tumblr, sont uniques dans la mesure où ils créent une dépendance psychologique. D’autres communautés pro-Ana créeraient cette dépendance en favorisant une atmosphère de compétition dans laquelle il serait inacceptable de prendre du retard. Les membres devaient afficher leur poids de départ, leur poids actuel, leurs progrès et leurs objectifs sur chaque message et faire des commentaires sous la forme d’une signature. Il y aurait des fils de discussion quotidiens demandant à Anas de poster son journal de consommation alimentaire, et ce serait une honte absolue de répondre que vous avez des tranches de pomme Granny Smith, des blancs de poulet, et 2,5 tootsie rolls alors que les autres filles ne boivent que de l’eau glacée au concombre toute la journée. Si vous ne pouviez pas courir avec les Alphas, toute la meute vous laissait derrière, c’était aussi simple que ça. En revanche, la dépendance émotionnelle est davantage créée sur Tumblr par le fait que la communauté pro-Ana est considérée comme une oasis d’amour et d’acceptation (conditionnelle !) où chacun peut se sentir “inclus” en tant qu’Ana, même s’il n’est pas en sous-poids et même s’il s’enivre parfois ! N’est-ce pas agréable ?

Comme les groupes pathologiques ailleurs sur Tumblr, tout le monde est valable et inclus. Il n’est pas nécessaire de perdre du poids pour être anorexique, c’est la pensée qui compte.

Maintenant, ne vous méprenez pas, vous pouvez avoir un trouble alimentaire assez sévère et ne pas être mince comme un bâton et lutter pour perdre du poids aussi vite que vous le souhaitez, mais ce ne serait pas cliniquement de l’anorexie. Les combinaisons de symptômes d’anorexie, de boulimie, de trouble d’évitement/de restriction de l’alimentation et de troubles de la frénésie alimentaire sont considérées comme un trouble alimentaire non spécifié (ou EDNOS), et le concept utilisé est raisonnablement acceptable sur d’autres sites pro-Ana. Être anorexique hardcore (éviter la nourriture) ou, dans une moindre mesure, boulimique (compenser la nourriture non évitée par des purges) était préférable (pour autant que cela donne des résultats), mais l’attitude selon laquelle tout le monde doit être inclus, sinon on n’aura pas l’impression d’avoir un vrai trouble alimentaire, contredit fondamentalement la nature compétitive de l’idéologie. Sur les sites pro-Ana non-Tumblr, les filles en surpoids étaient encouragées à adopter ce mode de vie, mais elles étaient essentiellement des citoyennes de seconde zone par rapport aux vétérans qui avaient réussi à maintenir un IMC faible ou insuffisant, et elles ne seraient pas considérées comme suffisamment anorexiques tant qu’elles n’auraient pas prouvé leur trouble. Sur Tumblr, les jeunes filles ont réussi à reconstruire le trouble mental en une famille aussi complexe, passionnée et aimante que tout ce qu’on peut espérer être.

Au moment où nous écrivons ces lignes, les cultures d’automutilation et pro-ED en ligne ont été forcées de résister à un certain degré de censure. Les blogs Tumblr qui publient des contenus sanglants sont supprimés et les contenus pro-Ana sont surveillés, bien que dans une moindre mesure ; des contenus pro-Ana explicites peuvent toujours être trouvés. Pour échapper à la censure de Tumblr, les utilisateurs utilisent des balises spéciales pour se retrouver, comme #not pro en utilisant des balises, ou #anarexya. La culture s’est transformée pour englober le “thinspo”, qui concerne moins les corps squelettiques et maladifs que les modèles Instagram conventionnellement attrayants et minces, et beaucoup de mèmes (voir le tag #proedmemes). Les mèmes et les photos esthétiques de jolies femmes (et dans certains cas, d’hommes trans) motivent cette nouvelle génération de femmes souffrant de troubles alimentaires, sans pour autant montrer les drapeaux rouges criants des générations passées, où le comportement désordonné était délibérément exagéré, plutôt que caché pour être préservé. Lorsque le contenu visuel explicite n’est pas autorisé, les femmes souffrant de troubles alimentaires doivent s’appuyer davantage sur l’interaction émotionnelle de la communauté pour se motiver à adopter des comportements douloureux et contre-nature, comme mourir de faim ou se purger ; d’une certaine manière, cela rend ces communautés encore plus accueillantes. Pour plus d’exemples, voir la galerie ci-dessous de contenu pro-Ana actuel.

J’espère que tout le monde est maintenant suffisamment perturbé par les activités des communautés en ligne composées d’adolescentes, et les troubles qu’elles ont manifestés dans notre société. Le risque d’être dévoré et digéré par ces chambres numériques empoisonnées et leurs idéologies respectives s’étend à vos filles, sœurs, petites-filles et cousines. Ils sont à l’affût de toute jeune fille naïve et sans méfiance dont le terrain émotionnel est encore inconnu et méconnu. Les similitudes entre les communautés idéologiques de l’automutilation, des troubles alimentaires et de l’identité de genre ne peuvent être exagérées, et nous serions fous d’ignorer le rôle de Tumblr.com dans l’augmentation choquante et drastique de la dysphorie de genre chez les adolescentes qui s’est présentée au cours des cinq dernières années environ.

Dans la troisième partie, j’espère rendre un peu justice aux manigances idéologiques labyrinthiques de cette communauté virtuelle. Quelque chose dans notre culture a créé la tempête parfaite pour l’explosion de l’idéologie de l’identité de genre, et comme un détective donnerait la priorité à la fouille de la chambre d’un criminel présumé, Tumblr pourrait bien être le premier endroit où nous cherchons des indices.

Publié le 20 mars 2019

par Helena

Sources 1 et 2